天梯圣约翰

我们在大斋期四旬期预苦期,Lent)的第四个主日纪念天梯圣约翰 (Saint John of the Ladder),《天梯论》(The Ladder of Divine Ascent) 的作者。这位六世纪的西奈山修士呼吁我们审视自己的生活。如果你的心灵沉浸在舒适的生活中,从未因基督的缘故遭到过人们的不解、歧视、非议、刁难,从未咬牙拒绝过引诱,从未因追随耶稣而做出过任何艰难的生活抉择,那么请放心,你自以为的“信”并非真信,你也没有走在通往救赎的路上。

基督徒的生活从来就不是容易的。“因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。”(《以弗所书》6章12节)“惟有忍耐到底的必然得救。”(《马太福音》24章13节)

天使报喜

3月25日圣母领报节(天使报喜节,Feast of the Annunciation)——救赎由此开始。

天使加百列:“蒙大恩的女子,我问你安,主和你同在了!……你在上帝面前已经蒙恩了。你要怀孕生子,可以给他起名叫耶稣。他要为大,称为至高者的儿子。主上帝要把他祖大卫的位给他。他要作雅各家的王,直到永远,他的国也没有穷尽。”

童贞马利亚:“我是主的使女,情愿照你的话成就在我身上。”

——《路加福音》第1章26-38节

修道传统

常听到福音派的朋友批评修道传统,认为做修士修女是逃避社会的自私行为。先不提有多少修士修女正在以常人难有的热情服务着这社会,就是那些归隐深山荒野的,也应当受到人们的尊敬。正是这群人用常人难以忍受的孤独与艰苦保存着基督信仰的纯正,使人们不论在什么世代,都能找到没有被各时代思潮沾染过的原汁原味的由使徒传下来的教导。(配图:沙漠教父圣安东尼 (St. Anthony the Great),隐修生活的先驱)

圣帕特里克节

每年3月17日,当人们佩戴着绿色装饰在酒吧畅饮着欢庆圣帕特里克节 (St. Patrick’s Day) 时,越来越少有人能够记起这个节日所纪念的正教会圣人了。这位将福音带给爱尔兰的主教用三叶草向仍处于荒蛮时期的爱尔兰人解释了三位一体的奥秘。